De mensen van het museumkwartier - Marie José Sondeijker en Akiem Helmling -

21 februari

De mensen van het museumkwartier - Marie José Sondeijker en Akiem Helmling -

Op een ijskoude donderdagmiddag ontmoet ik Akiem Helmling en Marie-José bij Huis Huguetan. Nu de Hoge Raad verhuisd is naar een andere locatie, hebben zij de kans gekregen om tijdelijk een tweede locatie van West te openen in dit statige stadspaleis aan het Lange Voorhout.

Al 10 jaar presenteren Marie-José en Akiem succesvolle tentoonstellingsprogramma’s met West aan het Groenewegje. Destijds waren ze daar precies op het juiste moment. Toen er ruimte kwam voor een plek waar exposities, ateliers en wonen samen gaan begonnen zij met hun kunstinstelling. Inmiddels is West uitgegroeid tot een vooraanstaande instelling met een internationaal relevant programma van hedendaagse beeldende kunst.

Een half jaar geleden hebben ze in samenwerking met ANNA Vastgoed en Cultuur een tweede – tijdelijke – locatie geopend in Huis Huguetan. En dat is heel mooi, want tot eind vorig jaar ontbrak het aan een plek voor hedendaagse kunst in het Museumkwartier.

Het voormalige pand van het Hoge Raad  is natuurlijk sterk bepalend voor het type tentoonstellingen dat je kunt maken. Omdat het stadspaleis een rijksmonument is, mag je er niet zomaar van alles plaatsen. “Natuurlijk speelt de locatie mee. Het is bepalend en soms ook beperkend,” zegt Marie-José, “De uitdaging is om goede tentoonstellingen te blijven maken zonder concessies te doen.”


Thuis in het Museumkwartier
West heeft geen eigen collectie tot zijn beschikking, zoals bijvoorbeeld het Mauritshuis. Daarom stelt Marie-José voor West een eigen internationaal tentoonstellingsprogramma samen met kunst van verschillende plekken. Veel van het getoonde werk is site-specifiek en wordt door de kunstenaars speciaal gemaakt voor de expositie.

De inhoudelijke programma’s van West gaan over de positie van de hedendaagse beeldende kunst in de samenleving, en ook de tentoonstellingen zijn bedoeld om je aan het denken te zetten. “Zo’n progressief programma kun je het beste in een klassieke omgeving plannen. Niemand voelt zich hier onaangenaam. Veel mensen lopen zomaar naar binnen”, legt Akiem uit. “We blijven graag permanent in het Museumkwartier.”

“Dit is een geweldige plek,” vult Marie-José aan, “Jan en alleman komt hier binnen. Een deel daarvan gaat vervolgens ook naar onze locatie aan het Groenewegje.” Over wie ze nog mist in Huis Huguetan, is ze heel duidelijk: “De Schilderwijkers. Ik wil graag weten hoe zij tegen de dingen aankijken. Hoe denken ze over beeldende kunst? Maar ook over hele andere dingen zou ik graag met ze in gesprek gaan.”  


Wat je achterlaat
Als het aan Marie-José ligt, komen er echt zoveel mogelijk verschillende mensen langs bij West. “Je kunt tentoonstellingen maken voor het professionele publiek, maar waar doe je het dan voor? Op het moment dat je ook maar 1 iemand anders mee krijgt bij je tentoonstelling, dan kun je het verschil maken. Doe je dat niet, dan dreigt kunst zijn betekenis te verliezen.”

Akiem: “Bereik is belangrijk. Niet omdat je dingen moet doen die populair zijn en daarom veel mensen trekken. Maar, omdat als je dingen maakt die goed zijn en goed in het moment passen, je graag wilt dat zoveel mogelijk mensen komen kijken.”

Daarom hebben Marie-José en Akiem met West een nieuwe soort ruimte gecreëerd voor hedendaagse kunst. Een platform waar kunst minder geïsoleerd wordt en een plek krijgt middenin de samenleving. Een plek waar ruimte is voor nieuwe ontmoetingen. Akiem: “Het denken vanuit de kunst kan een alternatief zijn voor denken vanuit profijt.”

Hoe dat vorm krijgt? Nou heel simpel: over een paar eeuwen betekent ons geld niks meer en zijn onze spullen ook weg. “Wat je achterlaat is cultuur en kunst”, aldus Akiem. En daar wordt bij West hard aan gewerkt.


Relevant voor de hele stad
Het ideale Museumkwartier is volgens Marie-José en Akiem ook een plek voor iedereen. Nu zien ze vooral veel toeristen rondlopen. “Het publiek hier mag wel meer mixen met mensen van de Grote Markt”, zegt Akiem. Dat is ook belangrijk voor de geloofwaardigheid van het gebied. Als het Museumkwartier een plek wordt waar Hagenaars komen en blijven, dan wordt het relevant voor de hele stad.

Ondertussen zijn Marie-José en Akiem vooral heel tevreden met hun nieuwe locatie. Dus wanneer ik vraag of ze nog wensen hebben voor het Lange Voorhout, is dat niet zo vanzelfsprekend. Maar na even denken mogen van Akiem de auto’s wel weg en ziet Marie-José graag een terrasje in de buurt van de galerie.

Daarnaast opperen ze het idee om een kaart aan te bieden van het Museumkwartier met wat er zoal te doen is. Zodat er straks mensen van Escher in het Paleis moeiteloos doorwandelen naar West en de bezoekers van West ook eens een kijkje gaan nemen bij het werk van Escher in het Paleis. 

Vraag, opmerking of suggestie?

Neem gerust contact met ons op.

Grote Marktstraat 43 C
2511 BH Den Haag
Telefoon: 06-21 17 52 31
E-mail: info@binnenstad-denhaag.nl

 

Nieuwsbrief

Social Media